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Zoo Santo Inácio: um dia entre a natureza

Com belas paisagens e muitas espécies para conhecer, esta é uma experiência a não perder.

Para quem gosta de animais e natureza, o Zoo Santo Inácio, em Vila Nova de Gaia, pode ser uma visita a colocar na agenda. A poucos minutos de distância do Porto, este jardim zoológico tem vindo a aumentar o seu espaço e conta ainda com o atrativo de estar situado junto a uma das colinas da margem do rio Douro, onde podemos desfrutar e observar um cenário privilegiado.

Anteriormente, o terreno ocupado pelo zoo era uma quinta que tinha como proprietária a família Van Zeller, conhecida por se dedicar ao comércio de Vinho do Porto. Inaugurado em junho de 2000, o Zoo Santo Inácio conta atualmente com mais de 800 animais, entre cerca de 270 espécies diferentes.

Ideal para um dia bem passado entre familiares ou amigos, este é um spot que merece a atenção de quem estiver pelo Norte do país. O valor da entrada é de 14,50€ para adultos até 65 anos (maiores de 65 pagam 12,00€), enquanto o bilhete para crianças entre 3 e 12 anos custa 9,50€ (menores até 2 anos têm entrada grátis).

O espaço dispõe de um restaurante de comida tradicional, 2 bares com refeições rápidas – um deles com uma vista fantástica para o rio – e ainda uma área para piqueniques, aquele que reuniu a minha preferência, já que dispõe de mesas e guarda-sóis para proteger do sol e ainda de cacifos para guardar as lancheiras, sendo que o zoo não cobra por esse serviço. Além disso e visto que há muito trajeto para caminhar, o parque está equipado em vários pontos estratégicos com máquinas de bebidas e casas de banho. 

Quanto às principais atrações, os animais pois claro, fiquei impressionado com a simplicidade em que vemos os cães da pradaria, sem qualquer tipo de vedação, a aparecerem de todos os lados numa zona onde nos podemos aproximar, onde estão os túneis e buracos feitos por estes pequenos seres. Olhamos em volta e vemos dois animais de porte enorme, 2 búfalos imponentes, que pastam junto de gazelas e outros animais.

Temos a oportunidade de ver macacos, pinguins, pantera das neves, divertidas lontras, hipopótamos pigmeus, várias espécies de aves exóticas e de rapina. Até que chega o momento em que me deparo com o Tigre da Sibéria, um gigante um pouco maldisposto. Avançamos mais um pouco, e passamos pelo túnel de vidro dos leões, único em Portugal, que nos permite ver os animais mesmo por baixo deles.

A visita contempla ainda animais como hienas, lince europeu, chita e camelos, culminando com uma parte espetacular do parque, uma pequena amostra de uma “savana” onde animais como zebras, avestruzes, gnus, girafas ou rinocerontes passeiam-se e convivem juntos nesse espaço. O Zoo Santo Inácio dispõe ainda de um reptilário, um insectário e uma estufa tropical. Ao longo do dia é possível assistir à demonstração de vários espetáculos: o show das aves de rapina, a alimentação aos leões ou a amostra dos répteis, são alguns exemplos.

Animais bem tratados com boas condições, a calma e o sossego que o parque nos proporciona, fazem valer uma visita agradável e uma experiência muito positiva.

Mário A.

Trabalho na área de turismo e sou apaixonado por diversos temas: desporto, cinema, séries, música, viagens ou videojogos, entre outros. Ambicioso, sonhador, teimoso, nada me demove dos meus objetivos, um verdadeiro Super Mário. :)

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